“我们进入上帝的国,必须经历许多艰难”(徒14;22)“他们若逼迫了我,也要逼迫你们”(约15:20)“在世上你们有苦难,但是你们放心,我已经胜过了世界”(约16:33)——圣经当中许多类似的经文证明,基督徒在世上必然不会一帆风顺,反而必经受许多苦难。

主内微信公众号“教会微刊”发表文章说,《圣经》中大量的经文讲明了一个真理:一个跟随基督的人越是要追求敬虔,越是要在这个世界上彰显基督的荣耀、传扬基督的福音,就会遭受越多苦难。上帝早已在这个世界和上帝的子民与教会中间立下了不可调和的矛盾(创3:15),这个矛盾一直会持续到世界的结束。但是苦难与逼迫并没有铲除教会。教父特土良说:“每当你们要铲除我们基督徒的时候,我们的人数就会倍增。”教父耶柔米说:“逼迫已经使教会成长,殉道则使教会满有荣耀。” 

所以,《圣经》并没有重点讨论苦难会不会来临的问题,而是关注基督徒有没有做好受苦的心志上的准备。那上帝还为什么允许基督徒受苦呢?文章引用了派博牧师(John Piper)列举过的四个目的。

首先,上帝允许基督徒受苦是为了基督徒更加圣洁,上帝总是会试炼义人,如同试炼金子。(玛3:3)另外,这是为了使得基督徒与上帝的关系更加亲密 。历史上、现实中都许多基督徒都在苦难来临的时候紧紧抓住主的经历。而安逸的生活常常让我们忘记殷勤地来到主的面前来亲近主,使信仰陷入危机。派博牧师还说,透过基督徒的苦难可以彰显基督的苦难的价值 ,他解释说,上帝在一个人心中的价值几何,常常不是在顺境中可以看得出,而往往是在这个人身处苦难当中的时候才彰显。当基督徒为了福音的缘故自愿选择受苦的时候,基督的价值就会被彰显出来,就像保罗所说,“现在我为你们受苦,倒觉欢乐,并且为基督的身体,就是为教会,要在我身上补满基督患难的缺欠”。(西1:24)

最后,这苦难是为了将来永远的荣耀 ,正如圣经所言:“我们这至暂至轻的苦楚,为的是成就将来极重无比的荣耀。”(林后4:17)因此,基督徒对待受苦不该是消极的态度,而应积极地拥抱苦难。在为祂的名受苦的时候,要尽力逃离怀疑、动摇和苦毒的心,而是要坚定心意,对主说:“主啊,无论你的旨意是什么,你的仆人在此,愿你的旨意成就。”