“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来。他若听你,你便得了你的弟兄。”(太18:15)奥伯格认为,可以用这段经文中的关键词“你”“去”“对方那里”“在私底下”“讨论这个问题”来处理人与人之间的冲突。

奥伯格(John Ortberg,美国加州门洛帕克长老教会(Menlo Park Presbyterian Church)的教育牧师)在其所著书籍《褥子团契》中列举了根据上述经文解决冲突时要做到的七点。

一、承认冲突,活着就意味着会有冲突。耶稣说:“倘若你的弟兄得罪你。

奥伯格指出,冲突是身为“有瑕疵的”人类无可避免的一部分。有人认为:没有冲突就自然表示灵性是成熟的,因此假装没有冲突、掩饰冲突。但是这并没有必要,而且没有正面冲突并不代表成熟,反而可能只是无动于衷。

因此,解决冲突的第一步是坦然承认在自己“生命中有些悬而未决的冲突,承认有些地方出了问题”,甚至“生命中有些重要的关系已经恶化到濒临毁坏的地步”。

二、我必须担起责任,耶稣说的下一个字是“你”。

奥伯格说,他呼召每一个愿意倾听并担起寻求和解责任的人,我们不想这么做,这些思想常常萦绕脑际:“让别人先来找我”,“为什么要我先采取主动,不公平”。(参太5:23~24)

奥伯格指出,愤怒往往包含自义的成分,使人责怪对方,而逃避自己该承担的责任。因此,不要为自己怒气失控找借口,不要全怪罪到别人身上。而耶稣让我们更进一步,就是如果对方犯了错,你应该担起彼此和好的责任;同时,如果自己犯了错,应主动寻求和解。要做那个主动的人。

三、接近,而非逃避那与你有冲突的人,耶稣说“去”。

“采取行动,不要让憎恨发脓溃烂。”奥伯格说。但是我们通常不愿意“去”,却请愿留在原地,自己怒火中烧,摆脸色冷战。不去的原因还有可能是担心若去找对方会把事情弄得更糟。

但奥伯格指出,“去”是巨大的一步。“必须谨记,去找对方时,你可能做得不尽理想,你可能会结结巴巴地词不达意,但是不要因此裹足不前,你要尽你所有的技能与智慧并使出浑身解数。如果你要等到自己完美无瑕,那就绝对不会去了,完美演出,决非主要的考虑,重点是去!因为逃避会使内心的憎恨发脓溃烂。”

四、“别去找第三方”,耶稣说:直接去找当事人。

人对当时人避犹不及,往往会寻找第三方自以为客观地描述当时的状况,这样可以博得第三方的同情。我们可以以早期教会为榜样,早期教会并非一个没有冲突的地方,而是一个公认“冲突处理、匹夫有责”的地方。奥伯格举例说,保罗处理腓立比教会中友阿爹和循都基难解的纠纷时,并没给意见,而是力劝她们,直接解决这个冲突——要在主里同心,同心合意。(参腓4:2)保罗甚至赞扬这两位姊妹,说她们“在福音上曾与我一同劳苦”,说她们的名字都在生命册上。她们的冲突丝毫没有降低她们在保罗心目中的地位。

奥伯格说:“冲突是无可避免的,愤恨与否,却是可以选择的。当我们找第三方谈论冲突而不直接找当事人处理时,问题就此产生。”奥伯格又解释说,一般说来,倘若当事人决定不直接沟通,处理愤怒的方式就是找个会同情自己的第三方,倾吐自己为何如此苦恼。吐吐苦水,往往让我们觉得好过些。但是相关研究非常清楚的表明,(向第三方)“说出来”不能降低愤怒,而是重演一遍,当你详述内心的不满,被激起的情绪再度高涨,使你犹如置身于事发现场般的勃然大怒,此外,更使你对那引发怒气的源头产生仇视的心态

五、感觉要敏锐,耶稣说,处理愤怒来源的方式应是“仅仅介于你我之间”的私下处理。

奥伯格认为,这样做的好处一直就是“不会造成对方不必要的为难和尴尬,使他不致被迫在他人面前做出回应”。奥伯格希望基督徒以己度人。

六、直接的沟通,耶稣说:“指出他的错来。”

奥伯格指出,双方对于问题的讨论,往往拐弯抹角,以降低火药味。例如,我们没有坦诚指出对方粗鲁的行为,却言不及义地说“觉得和别人谈不来”,希望可以借机点醒对方。但是,“这样做,不是出于爱,而是因为我不想经历更深冲突的痛苦与惧怕。”

奥伯格提出,人做事往往所倾向的是:通常,经过一番努力,准备好要开始对质时,我们退缩,没有说出最难启齿、但也是最关键的事实。我们没有说出最后的百分之十。在对方最需要明确信息的地方,我们却轻描淡写地模糊带过。

奥伯格指出,并不是说我们有义务去纠正每一个人的所有错失。为此,他描述了“最后百分之十”规则的一般架构:(1)清楚描述你的观察:“你没有用心听我讲。”(2)说明这对你的伤害:“我觉得,你不在乎我。”(3)谈谈这件事的后果:“这可能造成我们之间的距离,那是我不希望看到的。”(4)提出你希望的改变:“希望我们在一起时可以无所不谈。”

七、目标是:复合!耶稣说:“他若听你,你便得了你的弟兄。”

奥伯格明确地说:“处理冲突的目标不是要赢或要得分——而是复合。……这是他给教会的超级诫命。如果不是以此为目标,我们其他的工作都会流于枉然。”

最后,奥伯格提醒,直接对质不见得总以喜剧收场,反而使得冲突急遽上升,甚至导致暴力事件。正因如此,我们需要神所创造的——饶恕。