西什库教堂是北京的一座雄伟教堂,是帝都著名的风景线之一。而这座教堂的建立,却与一场著名的医疗事件息息相关,那么其中又有哪些传奇呢?

疟疾是人类历史上可怕的传染病之一,它由蚊虫叮咬而感染疟原虫所引起的虫媒传染病。其临床症状为周期性规律发作,全身发冷、发热、多汗,长期多次发作后,可引起贫血和脾肿大。即使在今天仍有不少人因此死亡,据统计非洲每年都有200万人死于疟疾。

在历史上,疟疾不仅带来大量死亡,更客观上改变了历史进程。比如著名的亚历山大大帝就是死于疟疾,导致了大帝国的分崩离析。

而在1693年,统治大清帝国的康熙皇帝持续高烧不退,被确诊为疟疾,御医用了很多药都束手无策。正当文武百官焦急万分,甚至做好了新君登基的时候,有几位耶稣会士站了出来,让大家看到了一线曙光。

这些传教士都来自法国,是路易十四为了促进中西文化交流,而派往中国的科学家。面对康熙的恶疾,张诚、白晋通过掌握的医学知识,给其制作了药粉。一开始效果不错,高烧也很快退去。可是过了几天,病情再次反复。

于是他们就去找同工洪若翰商议,洪是法国人,为路易十四的派来的科学家。来华后先在徐日升的推荐下,得以觐见康熙。后来到在南京管理教务,并于第一位中国主教罗文藻关系密切。康熙南巡时,曾去找洪若翰讨论天文学,被他的博学所折服。

恰在此时,有人从印度给洪若翰寄来了一斤金鸡纳霜,这让大家再次看到希望。

金鸡纳霜(又名奎宁)是产于南美洲秘鲁的一种常绿乔木灌叶,阔叶。在此宣教的耶稣会士从印第安人的医药中发现了这种树皮,并通过实验证明其对疟疾具有功效。于是就将这种树皮移植到欧亚等地,制作治疗疟疾的药物。由于是耶稣会士最早发现、制造,因而金鸡纳霜也被称为“耶稣会树皮”。

洪若翰与刘应两位耶稣会士,立刻把金鸡纳霜进献给了康熙皇帝。他服用后,病情立刻得到缓解,没过几天就彻底康复了。为了报答洪若翰与刘应的医治,康熙就特批在皇城西安门内蚕池口划出一块地,让他们建造教堂所用。这就是北堂,即西什库教堂的由来。

经过这场大病痊愈,康熙对西洋医学产生了兴趣。他下令在养心殿内开设“西药实验室”(作坊),让耶稣会士研制、生产药物。当时传教士与中国御医合作,采用中西医结合的方式,研制了御用药剂,用于紫禁城皇室成员的疾病治疗。

1707年,张诚研制了一种治疗咳嗽的药,叫做“肺胸舒丸”。得到了康熙的赏识,并迅速得到了推广。此外,康熙曾与法国传教士巴多明学习解剖学,并翻译了相关书籍。可是由于当时中国文化的保守性,即使皇帝充满兴趣,也无法得到传播。

可以说清朝皇帝的寿命普遍较长,是和康熙重视医疗保健,积极学习西方医学分不开的。而这也是西医进入中国的开端,是中西医学交流史上的一段佳话。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!