“因为在你那里有生命的源头,在你的光中,我们必得见光。”(诗篇 36:9 )阿们!在上帝生命的源头,在中国这块土地上,无数的教会见证了这荣耀和神的光。大石桥汤池生命堂就是其中之一。

拜访辽宁大石桥市基督教两会所属的汤池教会(现叫作生命堂,但是当地人还是习惯称之为汤池教会),是我多年的一个夙愿。因为在位于祖国辽南、素有“辽南瓦刀第一乡”的汤池镇这块土地上,曾经是家父1946年至1947年任区长、与国民党反动派浴血奋战的地方;更因为这里是我的母亲于1945年在这里受洗归主的地方。多年来,我一直对在一个职业革命者的家庭我母亲信仰耶稣,而且爸爸不仅不反对,还在我年幼的时候给我讲过基督教的常识,感觉是个神奇的谜。母亲在世的时候一直说,我信耶稣,我信的是耶稣教。是的,旧中国的基督教新教也称为耶稣教。带着这种好奇、这种情怀、这种追索,几经倒车辗转,我于2019年10月17日来到了汤池镇,这曾经是我母亲在七十多年前归向耶稣的地方,是我追根溯源向往的地方。

汤池教会,其历史沿革是悠久的。

在汤池镇政府,镇党委书记、办公室主任接待了我,并取出镇里唯一的一部1989年出版的《汤池镇志》。在这部墨绿色的镇志的第一页“大事记”中有这样明确的记载:“1900年(清光绪二十一年)汤池农民以白袍郭三子(二道河村人)等人与英国侵略者斗争,杀死耶稣教头子和教徒数人。”今天我们撇开带有政治色彩、歪曲历史的记载和语言不去校正,仅从这段镇志中我们起码可以得知:至少在1900年汤池镇就有了耶稣教会(基督教新教教会),而且是英国传道人创建的教会。据此,汤池的教会至少应该追溯到1900年,距今至少有119年的历史!

感谢主!历史不会因时代而湮没,上帝的恩典永恒永久。我们从汤池镇志还可以看到,百年前那些上帝的福音使者是怎样不远万里、千辛万苦来到中国传教,甚至到了汤池这样的乡镇来传教,并为主殉道;也同样看到了汤池教会耶稣的信徒为了信仰而献出宝贵的生命。我们后人不知道他们的名字,但是我们知道他们是圣徒。神记念他们!我们怀念他们!

在没到汤池之前,我深知历经七十余年的风雨浩劫、变迁,当年我母亲那个时代的汤池教堂不会存在了。但我坚信,那只是个建筑物,上帝的恩光会一直延续下去,传道人和信徒也会一直前仆后继的,由众多肢体组成的汤池教会,会一代一代的薪火相传,生命永在的。

当我搭乘三轮车来到汤池镇二道河村时,远远望见路边宽敞的白色围墙内、十字架下一幢白色的、具有哥特式建筑风格的教堂。到了!这就是汤池镇唯一的基督教会——生命堂。

生命堂,是的。因为“基督是我们的生命”,(歌罗西书 3:4 )我们信徒因着基督的缘故就会得到永恒的生命。

因为不是聚会的日子,也因为辽南的农村此时正是秋收大忙的季节,所以教会只有李素华长老一人在听道、值班。当我说明、介绍来意以后,我们就聊了起来。

李素华长老告诉我,改革开放复堂后,汤池教会在大石桥市基督教两会的领导下,信徒们开始聚会,并逐步发展壮大。由开始的两间民房,发展到现在的、2002年献堂的700余平方米新教堂。

生命堂现有聚会的信徒约百余人,长老一位、义工教士四位。传道牧养方式除了本堂以外,大石桥基督教两会也派牧师等传道人来讲道。通过和李素华长老交通,感觉在汤池这样的乡镇教会有着与城市教会不同的特点。

第一是两会对基层教会的支持、帮助很大。

大石桥市基督教两会,特别是营口市基督教两会主席侯玉洁牧师对基层教会很关心,她经常深入乡镇基层教会,和信徒在一起,并有针对性的培养、提高基层教会的牧养能力和水平。仅汤池教会就有四位传道人在大石桥市基督教两会学习深造,还有的送到东北神学院学习。这种学习和深造既有中短期的,也有长期的。李素华长老就在神学院学习了两年。

第二是对异端具有“抗感染能力”。

谈到异端,我的感觉就是异端对汤池这样的基层教会基本无法构成威胁。李素华长老介绍:市两会侯玉洁主席非常重视对异端的警惕和抵制。他们教会对异端始终保持高度警惕性。信徒们基本都在教堂聚会,接受牧养。加之教会的信徒都是左邻右舍的父老乡亲,互相都认识、熟悉,来了陌生人马上会很“敏感”,异端分子想要在这样的环境中浑水摸鱼根本不可能。

第三是不辱使命,“艰难困苦玉汝于成”。

乡镇基层教会首先面临的就是“自养”的资金问题。像汤池这样的教会基本都是老年弟兄姊妹,其经济来源有的靠儿孙赡养、有的有点微薄收入、有的是鳏寡孤独“五保户”、有的是平时没有什么收入,只能靠秋收之后有一点钱。这样,就造成了教会的奉献款也是非常有限的,日常支出比较拮据。所以传道人也基本是义工。但是李素华长老表示,感谢主的恩典,她引用圣经箴言19章23节的话和我分享:“敬畏耶和华的,得着生命,他必恒久知足。”在基督教中国化的进程中,就有无数乡镇基层教会的传道人在这种困难中坚定不移的跟主前行。

第四是坚定爱主,浓浓乡情。

如其他乡镇教会一样,汤池教会也同样面临信徒逐渐减少的趋势。教会信徒由原来的约二百余人,降至现在的百余人。其原因有三:第一个原因是村里基本没有了年轻人,他们都去了城市就学、就业谋生;第二个原因是有的中老年信徒也随子女进城,或养老或带孩子;第三个原因是余下的中老年信徒人数也在随着归天家而减少。即使这样,剩下的信徒却是神的精兵,他们一如既往、不忘初心,仍然心坚定、心确定,是毫不动摇的信主、爱主,一年四季风雨无阻。

信徒们对教会很关心、很爱,对教会的奉献是有钱的出钱、有力的出力。就说每年的蔬菜、粮食等日用饮食,也都是大家各自从家里往教会带,教会有什么事情,同工们随叫随到、义务奉献。每年的教会重大节期聚会更是爱意浓浓、其乐融融,既显示出信徒之间既有主内的爱,又有浓浓的乡情。

这就是笔者来也匆匆、去也匆匆,走马观花的汤池教会初步印象。感谢主!汤池教会,一座具有百余年历史,充满耶稣基督“血脉”的乡镇教会;哦,这是上帝所立的教会、这是我母亲的教会、也是我的教会。沧海桑田、风云变幻,上帝的教会永远不会改变,从过去走来,在今天兴盛。其生命力强大、其生命在延续、在更新、在进深。“耶和华必在你前面行,他必与你同在,必不撇下你,也不丢弃你。”因为这是上帝的教会。

百年生命堂,主恩渊源长。

苦难压不跨,福音广传扬。

百年生命堂,百炼更坚强。

荣耀作见证,十架放光芒。

汤池生命堂彰显上帝的荣耀,“愿耶和华的荣耀存到永远;愿耶和华喜悦自己所造的。”(诗篇 104:31 )阿们!

(本文作者为福音时报东北特约撰稿人。图文版权属福音时报。感谢基督教大石桥汤池镇生命堂李素华长老接待和提供的部分照片。)