北欧五国是维京人的后裔,自从十世纪以后,逐渐从多神崇拜,转向为基督信仰。于是不少教堂拔地而起,在北欧各地建立。北欧的古老教堂融合了维京文化的特色,其中各种木板教堂就是其中的代表,为世界建筑艺术宝库,添砖加瓦。

位于北欧国家挪威的松恩-菲尤拉讷郡卢斯特自治市卢斯特拉弗约登附近的奥尔内斯农场,坐落着一座完全以木材建造的古老教堂,这就是世界文化遗产乌尔内斯木板教堂(或称木条教堂)。

这座木板教堂始建于1150年左右。居住在北欧的维京人为多神信仰(详见“北欧神话”)。但九世纪时,法国宣教士安斯加前往北欧传教,他花了四十多年时间与当地人居住,并寻求基督宗教与当地文化的结合。尽管无重大结果,但福音的种子就此撒下了。此后,基督宗教开始在北欧各国传播开,1015年,挪威国王奥拉夫二世将基督信仰定为国教,信徒人数因而大幅度增加,很快全体国民都归向基督。

挪威森林资源丰富,因而当地人就地取材,用于教堂的建设。考古发现表明,这种木板教堂是在北欧尚未基督化以前修建的,那时候,正是木板教堂建筑盛行的年代。1000年前后,到北欧来的第一批基督教传教士也接受了这种木头建筑的传统。

据记载,那时的木质教堂多达一千多座。但由于木结构建筑不易保存,遇到天灾人祸容易损毁,因而目前保留下来的仅有28座。而乌尔内斯木板教堂又是其中最完好的。一位参与修复乌尔内斯木板教堂的工匠表示,这座木教堂能够经受将近一千年的风雨而保存良好,其中的原因很简单,那就是所有的木质建材全部建在石头地基上,不会与土壤直接接触,这样也就不会随着岁月的变迁腐蚀掉了。

在宗教改革之前,乌尔内斯木板教堂为天主教的教堂。1517年,马丁路德发动改教运动,挪威很快接受了其神学思想,成为路德宗国家。1573年,挪威最后一位天主教大主教奥拉夫·恩格布雷克特松被迫离开。至此,这座教堂归属路德宗。由于某些人激进改教思想,废除了天主教中对圣徒的礼敬,导致了教堂中不少古老的艺术品消失,但最后还是有很多被保存下来。后来又增加了布道坛,摆放了长椅,圣坛的入口也被扩大。随着科技的进步,教堂采光也逐步改善,并安装了窗户和天花板。

乌尔内斯木板教堂为为四方形的3层建筑,全部用木材建造,每层都有陡峭的披檐,上有尖顶,外形很像东方式建筑。教堂里至今保存有许多12世纪的精美木雕画,其中不少是方形的浮雕板,周围有人像浮雕装饰,还有雕有叶饰和龙饰的墙裙。浮雕的风格与威尔金人的艺术风格很相似,表现出一种更高层次的宏大气势与强烈力度。

1979,乌尔内斯木板教堂被联合国教科文组织列为必须加以保护的世界文化遗产之一。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!