南京是中国基督教会的核心区域之一,金陵神学院、爱德印刷厂等等都位于这座城市。而在南京城内,坐落着不少美丽教堂,是城市的重要景点,为六朝古都平添了色彩。而南京圣保罗教堂就是其中的一座经典建筑。

1909年,美国圣公会传教士季盟济来到南京。圣公会是宗教改革后形成的宗派。他们尽管保留了罗马天主教的诸多圣礼,但否定罗马教宗为普世教会的元首。圣公会是英国的国教,在英联邦国家颇有影响。而美国圣公会是由英国人传入北美的。但美国独立战争后,拒绝效忠英王,因此美国圣公会也脱离英国教会独立。她们在近代进入中国,在上海、江苏、湖北等地设立传教站。

1910年,季盟济开始在马府街传教。1912年,季盟济等人在门帘桥大街(今太平南路)购置田产,次年建造了一座小礼拜堂,命名为“圣保罗堂”。圣保罗教堂的设计,由金陵大学建筑工程师齐兆昌监造。由陈明记营造厂承建。全部建筑费用包括设备为一万二千美元,折当时币四万八千银元。

1922年,中华圣公会江苏教区出资拆去旧堂,新盖大小教堂各1座。因为圣公会保留了较多天主教的文化元素,因此大都采用哥特式建筑艺术。这座新教堂的主体建筑因此为哥特式建筑。教堂高11米,长34米,宽12.6米,钟楼四层高18米,建筑面积为485.6平方米。小堂建筑面积288.8平方米,供小型宗教活动使用。经过一年的建造,于次年落成,正式命名圣保罗堂,举行了隆重的祝圣典礼。

根据记载:“圣殿外墙下部用的是明城墙砖,上部用的是青砖,全部经过加工磨光。墙壁以清水勾缝。圣殿为普通人字形屋顶,木结构,屋面覆方形水泥平瓦。圣殿的所有窗台、门套以及钟楼的垛堞、封顶,全部采用经过精制磨光的镇江高资白矾石砌筑而成;殿内的读经台、讲坛、洗礼池、圣坛、栏杆和望柱等也是采用同样的白石砌筑。在殿内石面上,刻有穆通甫缮写的经文,由圣公会的江鉴祖会长在经文上贴上了金箔。圣殿与钟楼相连,钟楼高18.2米,上面悬挂有一口直径达二米的铜钟,在钟楼的中部为水泥砌筑的螺旋式阶梯,共四十余级,缘梯而上,可至钟楼顶端。”

1927年,圣保罗堂一度被攻占南京的北伐军征用,停止了活动。但外交部长王正廷据理力争,最终使圣保罗堂恢复正常礼拜。此后教务得到不断发展,为南京较大的教会之一。1937年,日军攻陷南京后,圣保罗教堂的部分建筑遭到破坏,但所幸主建筑侥幸保存下来。1943年3月,教堂被日本宪兵队强占。直到抗战胜利,圣公会收回教产,由傅、汤两位牧师清理教堂,重修大门,修葺房屋,种植花草,始复旧观。

1952年,圣保罗教堂成立了三自革新促进会支会,由陈泽民牧师任主席。1985年7月28日举行复堂感恩礼拜,圣保罗堂重新对外开放。现有信徒5000多人,每周有3000多人参加礼拜,共举行8场聚会。2003年教堂完成了副堂的翻建和环境美化工作,硬件设施大大改善。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!