《黑人,基督徒和单身者》(Black, Christian and Single)是由马尔西亚·迪克斯(Marcia Dixon)编辑的一本有关英国黑人五旬节教会中单身者问题的论文集。作为本书作者之一,戴夫·丹尼尔(Dave Daniels)牧师说,这是一个“大众”问题,需要所有教会一起寻找解决之道。他向《Christian Today》讲述了自己希望基督教领袖和教会中单身者能从本书中学得什么。

CT:对于黑人占大多数的教会而言,单身问题有多么大?

丹尼尔:这是一个非常巨大的问题,也是一个极具挑战性的问题。人们希望拥有友谊和关系,但问题是,参加我们教会的女性要比男性多很多。于是可悲的是,这意味着想要拥有一段关系的人可能会错失良机。

CT:从一位牧师的角度来看,这给您的心灵上带来了何种负担呢?

丹尼尔:这就好比天父对他孩子们的心声,也是一种负担,因为它既没有能快速解决的方法,又不是我们可以立马解决的事情。你总不该在这样的情况下向他们说“为此祷告吧”。

我们有过一个时候,那时我们的教会有很多婚礼,但还是有很多人无法成婚。我们为那些可以结婚的人高兴,但我们也为那些想结婚但不能成的人感到痛苦。

CT:教会可以做些什么事情来支持他们中间的单身者呢?

丹尼尔:我们必须更为严肃地对待这个问题。我认为我们并没有严肃对待,我们本可以做得更多。牧师们可能忙于很多其他事务,如照顾病人、准备下一次礼拜、照顾穷人。所有这些事情都很重要,但我认为我们没有给予单身者以同等关注。

作为牧师,我认为可能存在某种倾向,即在作出一些可以实际帮助单身者的事情时会感觉不自在。我们看到过的,比如,当网上约会出现时,现在它已经被更多人接受。我认为当新的方式出现时,作为牧师,我们的第一反应仅仅是说“不”,还焦虑地说这并非上帝的旨意。可是我们在寻找其他方法时并非一定做得足够好。

CT:您是否发现,单身者的牧养需求是不一样的?

丹尼尔:人们面临着太多不同环境,有人会感觉到相当地孤立。年轻人或许觉得他们还是有一点点时间,所以不太关心这个问题,但他们会随着年纪增长而开始日趋关心。这是一个需要作出回应的挑战。

CT:会众是如何作为一个整体来支持他们教会中的单身者呢?

丹尼尔:我们必须互相谅解,同时也要接受有人因为单身而受伤。作为基督徒,我们的角色是关怀和支持,思考我们作为一间教会可以做些什么。在我的教会中,我们以团结的方式来处理这个问题,而正是这种团结带来了改变。我认为整个教会需要认识到这是个问题,尝试作为一间教会一起处理它。在这个问题上,如同其他问题一样,教会在处理时应该要比社会上其他个人或组织更具优势。

CT:如果教会专门为单身基督徒举办活动,您是否认为这有帮助?

丹尼尔:是的,我认为有帮助。我们的教会已经这么做了,在新年里会再次发起。但我真正想要看到的是,教会和事工组织一起举办单身者活动,让基督徒拓展他们的友谊和关系圈。这可能是一些简单的事情,如见面会和打球,或是一起举办猜谜夜会。

我认为,有时候牧师会对以这种方式聚集人群有种不安全感,因为他们担心会失去部分会众,而这就是问题的一半所在:我们的单身者会因为领导层内部的不安全感而白白浪费机遇。事实是,作为领袖,我们需要尽我们所能去支持他们。

CT:对于为单身处境而苦恼的单身基督徒,您有什么建议可以给他们?

丹尼尔:这是个极难处理的问题,回答不一而是。当我自己教会中的人对我提起这个问题时,我没有什么话可以对他们说,我只是试着看着他们的眼睛,感受他们的部分痛苦,让他们知道我感受到他们的痛苦。这是在拥抱他们,让他们知道我听到了他们的声音,我可以看出他们的痛苦,我将尽我所能帮助困境中的他们。

CT:您希望人们可以从这部书中学到什么呢?

丹尼尔:是希望。教会中很多单身者需要这种希望,他们不放弃这种希望是重要的,因为有可能友谊可以发展为婚姻关系。对于读到这本书的牧师和领袖而言,我希望他们接受挑战,认真支持我们那些想要建立关系但一直无法成事的成员。