最近,一份调查报告表明英国教会正面临财政危机,三分之一的教堂每年财务入不敷出,只有五分之一的教堂处于不亏损状态。

根据今日基督徒的报道,伊利教区与剑桥大学商学院合作进行了一份调查研究,调查了横跨剑桥郡和西诺福克郡伊利教区的数百座教堂的财务状况以及财务可持续性,同时也考虑了教堂对社区等公共领域的贡献。

调查研究表明,只有五分之一的教堂实现了财务盈利,而三分之一的教堂每年的运营成本高于目前是收入。农村教会是其所在社区的重要资产。2019年四分之三的教堂都在举办社区活动,自2012年以来增长了27%。其服务范围从献血到债务咨询、晨间咖啡、音乐会等。

调查研究报告的主要作者剑桥商学院社区企业副教授海伦·霍详细说明了这一状况:“教会希望和社区活动。……我对教堂的创新使用方式感到惊讶。例如,一个被马戏团使用作为了练习室,因为他们需要一个高高的天花板。”

大多数教会表示,关闭教堂对他们的社区产生了“毁灭性影响”。有超过四分之三的人(78%)表示他们最看重教堂提供的仪式服务,还有72%的人看重教堂作为礼拜场所,69%的人看重教堂提供了反思、思考和冥想的安静空间。

霍表示:“根据筹集的资金数额和会众的规模来评估教会的成功,是低估了教会以及教堂对社区的贡献。……面临财务危机的教会有很多种选择,其中嘴不受欢迎的是关闭教会。我们的研究是寻找保持教会开放的方法。”

伊利教区的教堂建筑和田园负责人杰弗里·亨特则说:“在过去的三年,一项研究工作发现了一些农村教堂成功的秘诀。”这引起了许多教会变革的渴望,希望为他们的未来做计划。伊利教区会通过视频、指导、实用工具结合的方式,复制成功的案例,帮助更多的教会实现财务的可持续发展,成为社区的资产,并受到人们的喜爱与支持。