2月27日,在一场于德国波恩举行的网络直播典礼上,世界福音联盟(The World Evangelical Alliance,以下简称WEA)正式欢迎神学家托马斯·席尔马赫(Dr. Thomas Schirrmacher)就任组织的新任秘书长兼首席执行官。

代表世界上9个地区和140个国家福音联盟的福音派领袖们参与了此次网络活动,向这位新领导人致以问候、祷告和祝福。

在典礼开始时,WEA国际理事会主席古德威尔·夏纳(Rev. Dr. Goodwill Shana)带领出席者向《使徒行传》2:42和2:45致以敬意。

夏纳说道:“随着WEA步入一个新时代,愿主赐予我们通过我们的新领导人才能看到的连贯、更新和转型。”

WEA国际理事会副主席弗兰克·辛克尔曼(Rev. Dr. Frank Hinkelmann)在靠近波恩的工作室对新秘书长表示了欢迎。仪式以一个以席尔马赫一连串图片为背景的简短视频为开始,在其中简要介绍了他的家庭背景、教育、信仰、热心项目和事工工作。

全球基督教论坛秘书长凯西·以斯穆罕(Rev. Dr. Casely Essamuah)、五旬节派世界团契主席比利·威尔逊(Dr. Billy Wilson)和洛桑运动首席执行官迈克尔·欧(Dr. Michael Oh)也发来了问候贺词。

接下来,在WEA全世界领袖们的祝福声中,席尔马赫正式被任命为组织的秘书长。前任以法莲·滕德罗主教(Bishop Efraim Tendero)向他赠送了一个地球仪及一本中文圣经,象征着上帝对这个世界的心思和作为其WEA领导力指导的上帝话语。

古德威尔·夏纳、德国福音联盟秘书长莱因哈特·辛克(Dr. Reinhardt Schink)和南太平洋福音联盟秘书长罗谢尔·阿菲基-陶莫彭瑙(Rachel Afeaki-Taumoepeau)也给与了席尔马赫祷告及祝福。

即将加入席尔马赫领导团队的两位新任副秘书长林佩珑(Dr. Peirong Lin)和布莱恩·温斯拉德(Dr. Brian Winslade)也得以介绍。各个地区福音联盟领袖们也为这两位进行了祷告。

在就职演说中,席尔马赫感谢贡献者们的良好祝愿,还谈到了何谓福音派和福音主义特征的一些基石。接着,他将圣经形容为建立在万有之上的“教会的自白”,引出一个原则,即无人可以凌驾于上帝的话语之上。

席尔马赫也强调了作为WEA最开始就不可或缺事物的宗教自由和对受压迫信徒们的关心。他承认领导WEA的任务是任何个人能力负担不起的,指出唯有通过全世界数百万人的祷告才能让他能够背负这一新角色并把WEA带入未来。

紧接就职演说之后,是为新领导团队进行进一步的祷告和鼓励话语。来自特立尼达和塔巴哥、阿根廷、瑞士、安哥拉和美国的WEA成员们谈到了团结、宣教宗教自由、世界关怀和将福音传至万国。

活动的尾声,曾经在2005年至2014年担任WEA秘书长的戈夫·图灵克里夫(Rev. Dr. Geoff Tunnicliffe)进行了结束及祝福祷告。

图灵克里夫的祷告词说:“我们要为领导权顺利交接到我们的朋友、弟兄托马斯·席尔马赫的手中而感谢您。我祈祷您会给与他更多的智慧、指导、力量和保护。”