由于每天都有成百上千人被诊断出感染新冠状病毒,英国英格兰各大教堂纷纷自愿性关闭大门。

在第三次全国封锁期间,英格兰礼拜场所都被允许进行开放,但伦敦市长在1月上旬宣布首都进入“重大事件”后,圣保罗大教堂、南沃克大教堂和切尔姆斯福德大教堂都宣布暂停实体性礼拜服务。

圣保罗大教堂和南沃克大教堂现已完全关闭,切尔姆斯福德大教堂则是保持在有限时间内对私人祷告和反思进行开放。

伊利、罗切斯特和索尔兹伯里大教堂也已经决定完全对访客关闭,但他们把礼拜服务搬到了网络上。

伊利大教堂的主任牧师马克·伯尼(Mark Bonney)表示:“虽然这令人失望,但我们感到我们必须采取负责任的行动,以减少病毒传播的一切机会。”

牛津、林肯、利奇菲尔德、特鲁罗、韦克菲尔德、赫里福德、德比、布莱克本、利物浦、诺里奇、伯明翰和彼得伯勒基督教堂都暂停了公共礼拜,但会在一周有限时间和天数内对私人祷告和反思保持开放。

之前,布莱克本大教堂的地下室是个带咖啡厅的活动空间,它将于1月18日作为疫苗接种中心而开放。

布莱克本大教堂的主任牧师彼得·豪威尔-琼斯(Very Rev Peter Howell-Jones)称:“这是个艰难的决定,但为了公共卫生的利益、负责任的领导和共同努力以制止新冠状病毒大流行的决心,我希望人们能理解我们此时此刻作为信仰社区而采取行动的需求。我们为能够在这个充满挑战的时期与社区同行而感到自豪,还期待着我们的地下室在接下来的日子里面作为抗议疫情中心的疫苗接种诊所而开放。”

利奇菲尔德大教堂的主任牧师、英国大教堂协会主席阿德利安·德伯(Very Rev Adrian Dorber)则称,人们居家是至关重要的。

他说道:“我们越来越担心我们国家里面上升的感染率,希望支持居家信息,因为它对于控制此种病毒来说至关重要。”

“我们正处于与疫情斗争的独特时刻,我们已经有了新疫苗这份希望,我们现在还比以往任何时候都更为需要坚定决心,用以确保彼此安全和保护国民保健服务。我们会有再次见面、感恩、缅怀和悲伤的时间,但现在我们需要尽一切努力保护彼此,保护我们在国民保健服务、社会关怀及教育领域上的所有一线工作者。”

“大教堂和教会都将保持每日的祷告方式。它们将成为服侍和满足需要的当地倡议核心,其中包括有支持当地疫苗接种诊所。它们如以往总是成就的那番屹立不倒,如同沉默但永久的上帝与我们同在的印记那样。”