现在,印度中央邦(Madhya Pradesh)已经成为该国最新一个通过禁止宗教转换法律的邦。

紧随着北方邦(Uttar Pradesh),这个印度中部邦于1月9日生效该法律。去年11月,北方邦推出了类似的法律。

支持全世界受迫害基督徒的国际释放组织(Release International)担心,这种发展是朝着在印度全境范围内禁止基督教传播福音的又一大步。

全印度至少有9个邦通过了反转换法,而国际释放组织在印度的合作伙伴警告说中央邦的法律特别严厉,允许警察在没有逮捕令的情况下对嫌犯进行逮捕,以及无需保释金就对嫌犯进行扣押,任由嫌犯本人负责并自证清白。

该法律作如下规定:“任何人均不得以虚假陈述、引诱、使用武力威胁、施加不当影响、胁迫或以婚姻又或是其他任何欺诈手段,以直接或其他方式对任何他人进行宗教转换或试图转换。”

国际释放组织警告道,虽然该法律在条文上旨在防止强迫转换,但实际执行上是将分发援助的基督徒定为罪犯。

自从北方邦通过了反转换法以来,一名韩国基督徒和三名印度国民在向受新冠状病毒封锁影响的人们分发食品援助后被判入狱。

组织的首席执行官保罗·罗宾逊(Paul Robinson)称:“从表面上看,这似乎很合理,但这些法律通行开来后只能助长不宽容和极端主义。”

在国际释放组织最新公布的《迫害趋势》(Persecution Trends)报告中,印度是受关注的国家之一。该报告警告说,今年对印度当地基督徒的施虐可能会加剧。

罗宾逊说,反转换运动反映出印度的印度教民族主义的兴起,这是一种基于“印度教徒特征”(Hindutva)概念的意识形态,将印度人等同为印度教徒。

自从印度人民党(Bharatiya Janata Party,简称BJP)于2014年上台执政以来,印度教民族主义就日益盛行,印度的基督徒也纷纷警告说,对于他们的袭击事件越来越多。

2020年9月,一群多达3000人的暴民袭击了恰蒂斯加尔邦(Chhattisgarh)三个村庄的基督徒,而恰蒂斯加尔邦就是另一个通过了反转换法的邦。

罗宾逊继续说到:“在印度,防止宗教转换的此举就是部分应对越来越多的达利特底层阶级对于基督教的回应。所谓的达利特人就是为人所称的贱民阶层,很多人认为这些人生来就是用来进行卑贱任务的,如清扫厕所或清扫街道。所以毫不奇怪地,许许多多达利特人对基督教关于爱和接纳的信息作出了回应。”

罗宾逊呼吁印度废止反转换法律。

他表示:“根据这些反转换法,看似在证明自己无罪之前,你就是有罪之人。这对于这个世界上最大的民主国家而言,真是黑暗的日子。宗教和信仰自由是所有自由的基石,印度宪法也对此予以保障。任何试图取消这项权利的行为,都违反了维护这个世界上最大民族制度的宪法。”