1月8日,北爱尔兰施行强制居家令。之后,该地区教会领袖暂停了公共礼拜活动。

四个主要教派一同作出了这个决定:爱尔兰圣公会、罗马天主教会、长老会和卫理公会。

虽然此次暂停会在1月底进行审查,但各教派都已经表示,公共礼拜最早会于2月6日之前恢复。

爱尔兰圣公会主教们在一份声明中称,该决定是与北爱尔兰行政办公室和卫生官员们协商之后作出的,后者也给出了“情况将明显走向恶化”的“非常明确的警告”。

新年伊始,北爱尔兰医院的入院人数激增,于是主教们也表达了对于该地区“极高的传播程度”以及对医护人员和服务“巨大压力”的“严重关切”。

他们说道:“我们认识到,自从我们的教会建筑在去年早夏重新开放以来,神职人员要与教区居民一同努力执行确保公众礼拜集会尽可能安全的协议。”

“我们也欣赏北爱尔兰行政部门在过去十个月中承认人们能够进行实体性礼拜集会的重要性。信仰团体与北爱尔兰行政部门之间的持续性接触受到热烈地欢迎,我们认为它已经并将继续让整个社会受益。”

“但是,鉴于当前的严重性和日益恶化的局势,并且根据人们应该居家的明确公共卫生指导原则,我们已决定所有的公共礼拜聚会和所有其他我们特定教派的实体性教会活动都应停止,直至2021年2月6日周六。暂停在1月下旬接受审查,但婚礼、葬礼、录制或现场直播安排、驾车礼拜服务及(受规则许可的)私人祷告除外。”

他们总结道,作出这个决定是“为了我们社区所有人的更大利益”,并且请求为病患、丧亲者及负责“在这个充满挑战时刻作出艰难决定”的人进行祷告。

天主教会在自己的声明中回应了这些关切,称他们支持“来自公共卫生当局的明确信息,即应尽可能减少人员流动和聚集,还有为着健康、生命和公共利益的缘故而让尽可能多的人居家”。

声明称:“我们是极不情愿地作出这个决定的,意识到因为不能聚集参加公共礼拜而带给所有信徒的痛苦,但我们希望这段有期限的牺牲会是为了保护生命、健康,以及为了所有人的更大利益。”

“我们再次请求为患者、丧亲者,以及所有生计受到大流行影响特别严重人士们进行祷告。我们会在我们的祷告中,持续为所有卫生工作者、护理人员、随行牧师和其他必需工作人员祷告。”

“我们欢迎这份宣布,欢迎爱尔兰圣公会、爱尔兰长老会教会,爱尔兰卫理公会的领导人及许多其他教派和信仰社区的领导人也采取类似立场,回应公共卫生当局的明确要求,即此时此刻尽可能多的人应该居家。”

爱尔兰长老会教会秘书长、全会书记特里弗·格里本(Rev Trevor Gribben)表示,尽管暂停实体性礼拜的决定“令人遗憾和失望”,但这是由于新冠状病毒病例“警告性”上升和“北爱尔兰如今所处的非常严峻的局势”而是必要的。

格里本表示:“这是个正确的决定,既出于对人民安全和保护的考量,又有助于根据政府‘居家’信息而从整体上减少人与人接触。”

“在这些困难的日子里,当我们继续仰望上帝并鼓励其他人在他身上找到希望时,请让我们互相帮助和祷告,高举一切身处一线的人、在当局中作出艰难决定的人,以及特别是所有缅怀思念亲人的人。”