天主教教宗方济各将于2021年春季到访伊拉克,以鼓励该国和整个中东地区因为新冠状病毒及迫害而受苦的基督徒。

教宗的这次出行也是自从大流行开始以来的首次出行。在其中,教宗会于2021年3月5日至8日进入伊拉克。

方济各也是首位到访伊拉克的天主教教宗。

加色丁天主教巴比伦宗主教区(Patriarch of Babylon of the Chaldeans)的路易斯·拉斐尔·萨科(Louis Raphael Sako)枢机告知梵蒂冈新闻社(Vatican News),教宗会为面临诸多挑战的伊拉克基督徒带来“支持和希望之词”。

枢机表示:“我们生活在一个糟糕的局势中,不仅仅是大流行,还有政治局势以及经济形势。”

根据“敞开的门”的报道,伊拉克有超过20万的基督徒,约占总人口的0.5%。

今年早些时候,“援助有需要的教会”(Aid to the Church in Need,简称ACN)有过报道,称至少有100000名伊拉克基督徒在2014年后逃离了伊斯兰国占领区,迄今只有36000人重返家园。

虽然伊斯兰国在2017年被赶出国家,但ACN的报告详细介绍说基督徒普遍为未来五年内的复苏感到忧虑。

萨科枢机表示,教宗的支持非常重要,因为基督徒在中东地区的存在依然受到威胁。他说到:“他的演讲和鼓励让我们对留在我们的土地上充满了极大的希望。”

伊拉克总统巴尔哈姆·萨利赫(Barham Salih)在推特上表示说,教宗此行“将向所有信奉宗教的伊拉克人传达出和平的信息,肯定了我们正义与尊严的共同价值观。”