近日,根据经济责任福音理事会(Evangelical Council for Financial Accountability,以下都简称为ECFA)的一份报告,尽管最近数月来的新冠状病毒大流行造成人员损失,但福音教会和以基督为中心的非营利组织依然对财务前景表示乐观。

根据于6月份发布的《乐观性胜过不确定性:新冠状病毒对教会及其他非营利组织财务影响报告》(Optimism Outweighs Uncertainty: COVID-19 Financial Impact Report for Churches and Other Nonprofits),对于涉及2019年财务状况如何以及如何展望2020年一系列问题,ECFA分享了取样中1341间教会和非营利组织的回答。

调查进行于新冠状病毒爆发前的1月19日至2月17日,并在5月12日至27日再次进行。

在比较了684间教会及657间非营利组织的回答后,ECFA的研究与装备副主席沃伦·伯德(Warren Bird)表示对于所发现的结果很惊讶。

伯德写道:“调查针对的是福音教会和其他以基督为中心的非营利组织领导人。出乎我们意料的是,1月份记录下来的乐观情绪已经开始恢复。在某些地方,棘手和不确定思潮依旧遥遥领先,尤其是像夏令营、学校、短期事工以及其他涉及短期旅行及大型实体聚会的事工。然而这份报告中的回答表明,大流行迄今为止的影响是可以合理控制的。”

在问及对于5月和7月现金捐献展望时,超过一半的教会和事工组织(58%)表示了乐观。约27%表示未来不确定,15%表示了悲观。

将2020年4月与2020年1月进行比较的话,47%的教会称最近为他们行动的现金捐献相同或更高,25%表示相同。约28%的教会报告说出现了20%至40%的下降。

大多数受访教会和事工组织(59%)还报告说他们申请了薪酬保护计划(Paycheck Protection Program)

同时有着更大年度预算的最大型教会及事工组织是最不可能申请薪酬保护计划的。调查发现,在预算超过1000万美元的教会中,只有8%进行了申请;而在预算低于50万美元的组织中,超过33%进行了申请。

由范德布洛曼(Vanderbloeman)最近进行的一项调查援引了从900间教会和基督教组织中花费数月收集而来的数据,揭示了美国联邦政府的薪酬保护计划对于基督教活动的存续是何等的至关重要。

该调查发现,在受访教会中有76.09%的敬拜出席人数低于1000人,58.85%吸引不足500人。大多数教会(74%)的年度预算亦不足2百万美元。超过一半的基督教教会和组织(61%)收入低于15000美元,85%是低于34900美元。

范德布洛曼报道称:“政府希望新冠状病毒的经济影响是暂时性的,还希望通过让组织继续向雇员支付薪酬而不是让政府为失业买单来提高工作稳定性。这肯定对于所有涉事人员有效。由于基督教组织中人员流动性很小,因此他们能够维持工作人员并继续在危机时刻帮助社区。”

薪酬保护计划已经于8月8日结束。在其之下,只要雇佣500或更少人员,教会就可以申请其平均月薪2.5倍的联邦贷款。在收到资金的8周内,只要将其75%用于支付薪酬,则政府会免除贷款及1%的利息。贷款余下的25%可以用于房租、水电、保险和其他运营成本。


以上翻译自《基督邮报》原版英文版