编者按:本文节选自《福音与当代中国》杂志第四期文章《晚清大变革时代背景下的李提摩太及其传教路线:回顾与前瞻》,由于文章较长,小编想以多篇短文的形式来展现,此处为“李提摩太的出身和信仰背景”。

1845年,李提摩太出生于英国南威尔士一个普通的农民家庭。他的父亲在当地两处浸信会教堂担任秘书和执事。和戴德生相比,李提摩太的家庭似乎相对比较平凡,没有那么多属灵光环。李提摩太早年的属灵经历并不太突出,当然也没有戴德生那样的“传奇”色彩。

1858-1860年间,在欧美出现了一次宗教复兴运动,那些最不信上帝的人的精神壁垒一时间都土崩瓦解了,开始转变他们的信仰。受这股复兴潮流的影响,“这位中国未来的传教士在这场‘如同燎原烈火般燃遍美国、北爱尔兰、威尔士、苏格兰、挪威和瑞典’……的‘宗教复兴运动’中如获重生” 。

李提摩太受到这场复兴运动的熏陶,向耶稣基督表白了自己的信仰之后,在家乡附近的一条河里接受了洗礼,正式成为英国浸信会的信徒。此后不久,在听过一次并非专门针对传教士的讲道之后,李提摩太第一次有了从事传教工作的“冲动”。当时他仿佛听到有一个声音命令他要到国外当传教士。

1865年(中国内地会建立的那一年),李提摩太考入一所神学院叫哈佛福德神学院。在神学院里,他和其他同学一道要求更改课程,引发一次课程改革。

他和同学们要求校方做以下改革:

以近代语言的学习取代希腊语和拉丁语研究;

要求以囊括埃及、巴比伦、印度、中国在内的世界通史,取代单纯的欧洲史;

并认为讲求实用的现代科学比空泛的形而上学和神学研究更有意义。

李提摩太当时已经做好了被开除的准备。但最终校方同意大规模地修改课程。