前段在某个微信群,一些牧者同工讨论教会现状。不少人担忧的指出,现在愿意走服侍道路的90、00后越来越少,教会面临着严重的青黄不接,如果照这种势头发展下去,将来教会的牧者传道就会急剧的减少,很多神学院也会关门,这样的结果必然是中国教会神学建设日益萎靡,导致在社会的影响衰微。

从笔者接触看,教会年轻牧者减少,人才断档的问题在不少地方普遍存在。不过更可怕的是,即便不少愿意委身教会,从神学院毕业的年轻传道,来到牧场之后,却因为种种令人遗憾的事情离开了,到社会上从事各种工作。那么这是什么原因造成的呢?

首先受社会功利主义的影响:随着经济的高速发展,人们的生活水平日益提高。但消费商品的增多却令不少人陷入了极端功利主义当中。当前社会普遍以人所获取的社会财富多寡,作为衡量成功人士的标准,即便是教会也很难抵御这种风潮的冲击。对于很多优秀的年轻基督徒来说,选择外企、公务员、自主创业等等职业,显然要比当牧师更能获得亲友的肯定。

值得注意的是,有些年轻人出来奉献读神学,并非完全热心主道,而是在社会上找不到合适岗位后的“被迫选择”。功利主义思想首先“淘汰”了很大一部分年轻肢体,使愿意服侍主的人数大量减少。

其次教会缺乏生活保障:成功学对教会是有很大冲击,但对于那些爱主的弟兄姐妹,他们也是愿意出来服侍主的。可是当他们怀着对未来的憧憬离开神学院,来到教会时,他们很快就产生了幻灭。

在一些观念守旧的教会中,他们普遍认为传道人是侍奉主的,肯定得“靠信心生活”,只要做蒙主喜悦的事,主就一定会供应。不可否认,教会历史上确实有“靠信心生活”的典型(戴德生等)。问题在于,“靠信心生活”并不是主供给传道人的唯一方式,而在大多数情况下,上帝对仆人的补给,是通过教会奉献或者传道人自力更生实现。

年轻传道在教会里得不到应有的生活保障,其侍奉热情必然很快就消退了。有的人因此离开了教会,不再涉足事工。而有些家长知道教会这个问题,也不愿孩子走上这条路。我听一位老姐妹说:“她原来想让儿子出来服侍主,可问教会负责人是否交社保,得到答案后,非常失望。打消了这个念头。”

最后教会内复杂的关系:在一些经济较为发达的城市教会,传道人的待遇大体接近社会上的收入持平,可还是有不少年轻人离开了教会。一个重要原因是,教会的人际关系太复杂,90后的年轻人普遍个性较强,难以适应各种人情世故,因此不可避免地发生了剧烈冲突,导致其离开教会。

尽管这种事情的发生,双方都有责任。但却有个因素需要关注。其实很多矛盾的产生,是“代沟”所引起的。有些教会负责人抱着老观念不放,要求年轻人按照他们的“旨意”行事,这就不可避免发生了冲突。比如有位年轻传道想推动教会的网络事工,可老牧者、长老却认为现代科技“不属灵”,压制了这个建议。

综上所述,除了第一个因素属于社会大环境,其后两个都是教会自身建设造成的。教会发展离不开拥有新知识、新观念的年轻人站出来,只有这样才能适应社会的发展,促进教会的成长。因此,为了让更多年轻人出来侍奉,需要确实保障他们的生活,给予其更大的施展才能的空间,只有这样方可人尽其才,让更多年轻人愿意出来侍奉,拓展神的国度。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!