前言:近几年来,中国教会对基督教神学产生了全新的认识。也有许多初信者,传道人及教会领袖追问:神学是什么?我们当如何对待?

  Dr·Joseph tong 认为:"真正的神学是信徒对神的启示在圣灵默示运作下,用文字所写成的真理的一种系统性理解和阐明。这一定义点明了神学研究的对象不应是神,乃是神的启示。

  神学的定义一旦明了,人对神学的态度必有所端正。教会对神学不应一味地消极性的嫌避,认为"神学只是一种人的学问,是以人的理性来肯定神的话语。神学知识越高,人越自大,信仰越肤浅,是教会的败笔,是属灵人应当回避的运作";①也不应以为"神学为一切信仰的基础,也以神学为信仰的规范,没有神学的信仰就和迷信大同小异",认为"神学是至上的科学,是教会和信徒不可或缺的知识。② 以上两种观点各走极端。

  我们当以唯实的态度对待神学,好得着耶稣基督所要我们得着的。下文就神学的重要性论述如下:

一、 保罗书信中论及神学的重要性。

  使徒保罗在提摩太后书1:13-14中,吩咐提摩太要守住"纯正话语的规模"。用现在的话说,那要守住纯正话语的系统、架构,可以理解为"守住系统神学"。而这"纯正话语的规模",是从神启示而来的。它是保罗所信的、所教导的,也是提摩太所学的,所信的,所传的。可见,这"规模"是何等重要。之后,保罗又谆谆教导提摩太要"按着正意分解真理的道(提后2:15)"。更要将这些教训交托那忠心能教导别人的人(提后2:2)。在保罗书中,我们可以发现,神学对于神的工人是如此的重要。而保罗自己本人,也是一个伟大的神学家,布道家,他的书信充分证明了他深邃的神学思想,严谨的逻辑思维。,很显然,新约其他作者也或多或少的论及了神的特殊启示的重要性,而神学的权威就是神的特殊启示??。

二、 教会历史中显示神学的重要性。

  一般来说,教会历史分为教父时期、中世纪、改教时期等几个阶段。在教父时期,神学发展的重心是新约正典的范围,以及大公信经的确立和有关基督二性论、三位一体论、教会论、恩典论的争论。这一时期,澄清了一些争议性的问题,划清了基督教和犹太教之间的关系。③

  故此,我们若不了解神学中有关历史神学的内容,很可能就不了解基督教教义和思想的发展,也可能不知道自己及教会的信仰立场是从早期教会哪个先贤的理念中延续、扩张及反思而来的,更有可能?略了福音的传递性和神学的继承性,抹杀了圣灵对历世历代先贤的光照的作用,而使自己陷入"见景而不见景中人"的窘境中,对神在历史中的作为没有整全性的透视,无法了解"神在历史事件所启示的真理和意义。"

  在中世纪的宗教改革,因为回归神的道和对神的神学性肯定而改变了教会的路线,也影响了当时的国立,社会和民情。这是神学使命的后果,因为正确的神学思想可和神学理念演变成长为信仰的行动(Praxis),使信徒在信仰,行为和生活上,能经常革新推进。(SemPer Refor mada)

  可见,神学使教会无论在信仰、行为生活上,不断更新,不断归正;使教会因对真理有清晰的认识而向下扎根,向上开花,结果累累,荣耀真神。"因为真正的神学思想只能使人谦虚,更感恩,也能使人对神的呼召有更敏锐的感受和更体贴的委身和投入。这是神学使命的终极表现和目的。"注④;注③同上  

三、 神学的作用印证神学的重要性

  研究神学及知识,可以使人全面了解神借文字所启示的道;更进一步的知晓成文之道在教会中的作为。学习旧约先贤及先知与新约使徒的榜样,持守纯正的信仰,并将所信的,实践在生活上。神学使人对的权威与内涵知晓更多。
  
  研究系统神学,可使人从所学的内容,归纳为一个体系。使教会在信仰的各方面,能前后一贯,忠于,造就众人。借系统神学,将自己的信仰系统性的陈述出来。系统神学对于教会信仰的宣告及工人的培训来说,是必不可少的。

  研究历史神学"可以使人明智",了解基督教教义的发源与发展,明白神在历世历代中的作为与光照,使人借文字得以与"众圣徒相通",学习这么多围绕在我们身边的见证,共奔天路。

  研究教牧神学,使教会能按神旨意牧养群羊,更好的处理同工之间及代沟的问题,使教会量质并增,使社会共得福音的好处。

         结语:古人云:"开卷有益"。是所有神学的基础,理当勤读勤行,而对于历世历代教会的文献,也当多方了解。使教会在与神学,信仰与生活,理性与灵性能取得平衡,使教会结果累累,讨神喜悦。

引注
  ①②《基督教信仰的再思与评判》         第一章 第一节   Joseph tong
  ③ 《基督教神学手册》                       第一部       麦葛福
  ④ 《基督教神学教育的理念与理想》第二页                   Joseph tong

                        本文作者毕业于华师大,现在神学进修中