经文:“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”(箴22:6)

一、教养孩童

在这处引题经文中,“教养”也有“奉献”的意思,而“偏离”也是“收回”的意思。故此,这句经文用在对孩童的教育时,我们也可以引申理解为:将孩子献上,使他走神所喜悦之路,永不收回。

这是作为基督徒家长的一种心志、一种祷告。因为,孩童本来就是上帝所赐予的,献给上帝是理所当然,这并不一定是指让孩子做牧师,而是尽一切的努力,使他活在上帝面前,按着神的话语行事。

这是既平凡又伟大的目标,而在达致这个目标之前,我们势必要建造自己美好的品格,也要跟孩子建立亲密的关系。

伟大的目标也需要用高贵的方式。如果,当孩子小的时候,我们强逼孩子去儿童主日学,等他长大了,又怂恿他去读神学,最后再强迫他找一个基督徒结婚。这些阶段性目标好像都够属灵,也讨我们所在教会主任牧师的欢喜。但是,如果我们在每个阶段,都忽视亲密关系的建立,与孩子之间缺少足够的信任度,不能深入地交流或干脆没有任何交流。那么,以上的这些阶段性目标就如同是在“犯罪”。

美国有个著名的《初等和中等教育法》,法案执笔人布朗法官在法律文件中,清楚地阐明了教育的观点:“教育是帮助一个孩子,在未来的生活中,更成功地寻求自己的幸福,(按:是他本人的幸福,不是他家的,也不是他们学校的。)而教育不是为社会机器塑造一个合适的螺丝钉。”

孩子是活的生命,有上帝所赋予的尊荣与美好在他里头,虽然我们也承认人性里头都具有罪性,但是,孩童们至少比我们这些成年人要好得多。面对孩子,如果我们忽略关系、缺少聆听,仅仅是把教义和基督徒喜欢的标准强加在他们身上,那么,我们就与那些急功近利的应试教育者没有什么区别,孩子仍旧是一个螺丝钉,只不过我们是以神圣的名义,把它安置在教会这台机器上而已。

教育不是一味灌输知识,而应注重品格的培养,知识来自储备,智慧来自思考,前者是侧重学习,后者是侧重经历。今天往往是学习了知识,却丧失了敬畏之心。懂得了敬畏上帝才是真智慧,从而知识才更加具有实质与永恒的意义。“敬畏耶和华是智慧的开端,认识至圣者便是聪明。”(箴9:10)

基督教教育属于教育的一种,但具有其独特性。基督教教育是以基督作为教育的主人,以上帝的话作为整个教育的核心,使基督的样式和品格渐渐成形在孩子们的心里(参加4:19),促使他们在现世中活出永恒的价值。

简而言之,就是努力使孩子做一个正直的人,像耶稣那样活着。

基督教教育是以生命来影响生命,从而使人的知识服从于圣道,情感服从于圣爱,意志服从于圣灵,潜移默化地塑造和更新生命,培养美好的品格,直到完全像主的样式。

做父母的,我们到底想拿什么留给孩子呢?我们又能拿得出什么留给孩子呢?在充满竞争与诱惑的世界中,唯有信仰是不可缺失的,也唯有对于上帝的虔诚信仰是坚不可摧的,这是我们能够给予儿女的真正基业。“爱我、守我诫命的,我必向他们发慈爱,直到千代。”(出20:6)

二、攻克己身

在教养孩童过程中,管教和约束是必不可少的,但笔者仅仅就尊重孩童人格、建立美好关系作简要陈述。

关于教育,记得有位德国哲学家说过:“教育的本质意味着,一棵树摇动另一棵树,一个灵魂唤醒另一个灵魂。”

这是讲到一个人的品格对于另一个人的的影响,可是,我们可以试想:一棵没有栽在溪水边的树怎能有力量去摇动另一棵树,一个沉睡的灵魂怎么能能唤醒另一个灵魂?

正所谓:身教胜于言传,我们的品格足以影响我们的孩子。我们或许已经具有很多美好的品格,但那也许是用来影响别人的,我们这里要说的不是这些。这品格不是在外边人们对于我们的评价,而是我们与孩子相处时候的样子——真实自然的样子。

那么,我们该怎样做呢?

首先,要对孩子予以关注和尊重。

至少,我们可以试图去参与孩子们喜欢的活动,也许那种活动一直被我们大人看不起,哪怕是关注他喜欢的一首歌,一个动漫人物,一个玩偶,哪怕适当参与一下他喜欢的一款游戏呢,也是好的。这些都是美好的机会,需要我们把握。因为,那正是孩子们生活的一部分,也是他与其他孩子们的谈资。我们肯关注孩子喜欢的,他才有可能喜欢我们所期待的。而这也正是我们在生活中践行“道成肉身”的教义了。

笔者的儿子是同学中间的“昆虫小专家”,每当遇见叫不出名字的虫子,我都会请教他,他总会不厌其烦地给我讲解,我也学到了知识,他也建立了自信,我们父子俩也搞好了关系。他很小的时候就喜欢画画,我仔细留意他的画,试图读懂每一幅作品。有的时候,一幅画我会看很久、看很多次,实在不懂的,就让他讲给我听,每幅画就是我了解他的窗口,父亲肯花心思在孩子的画上,就是对他的激励与认可。

我认识一位教画画的老师,孩子们都亲切地叫他“糖果老师”,他同时也是一位心理咨询师,也擅长于亲子教育。他就是通过画画来与孩子建立关系、沟通感情的。

当我们一味地跟孩子讲道理,孩子就会放弃沟通的打算;当我们以高压使孩子屈服,我们就正在消费应有的尊重、践踏公平的原则;当我们何时学会了聆听,他才有向我们倾述的可能;当我们何时学会了欣赏,孩子才会看我们如同知己。 

据报道,南京一位33岁全职妈妈因为陪孩子写作业,而导致脑梗。这件事儿曾经令很多家长唏嘘不已。有句话叫:“不写作业,母慈子孝;一写作业,鸡飞狗跳。”这是很多带娃家长的真实感受,我们总要祷告求主赐予我们耐心,也要求主赐予我们智慧。

或许,陪孩子写作业时的样子才是我们最真实的样子。我们在职场上的谦逊、在办公室里的儒雅,此时都荡然无存了。我们把最好的涵养几乎都用在了外面的世界上,到了家里忍耐已经所剩无几。所以,在陪伴孩子写作业之前,有必要安静一下,做一个祈祷,预备好心灵,就像主日崇拜中要上台主持一样。如果有可能的话,邀请孩子一起,也是个好主意,孩子能够感受到父母的良苦用心。

在教养孩童方面,我们真的需要靠着基督。这决不仅仅是指靠着基督去对付孩子,更是靠着基督操练我们自己。对待孩子要有足够的耐心,我们都知道,越是重要的工作越是要花费心血。关于教养孩童,我们必须要承认:在陪伴中保持忍耐,这真是一件格外需要主恩典的事儿。

其次,家长要学习,学习如何做父母。

这需要投资,不单是精力上的,也有经济和专业知识上的。

为了孩子,有的父母开始学习儿童心理学、学习厨艺、学习健身,甚至去学习艺术类项目。

如果条件不许可,至少买本专业书籍来看看,也是好的。也许有人会说:我们的父母当初生那么多孩子,也没跟谁学习过呀!是的,那么,您可以看看自己现在的样子,就知道父母学习的重要了。另外,今天的孩子们所面对的比我们小的时候复杂得多。

没有哪一个家长是养娃专家,也没有哪两个孩子是完全一样的。生了二胎的家长都知道,同一对夫妻生的俩娃也各不相同。所以,也从来没有什么“养娃宝典”。学习是个不断更新的过程,在基本的常识之外,教养孩童的方式无法机械复制,不能直接套用。我们从态度上,必须要谦卑地承认,我们并不擅长养育和教导儿女。实际上,我们不是在教导孩子如何成为大人,而是在学习如何成为真正的父母。

在养娃的过程中,我们看似在教养孩童,而实际是在攻克己身。

从根本上讲,教养孩童是一个态度上的问题。感恩上帝,使我们成为某个孩子的父母;感恩上帝,使我们有份于那平凡而又神圣的工作。

有时候,我在想:一个小孩子就在我们身边,在我们手下长大成人了,这是多么奇妙的一件事情呀!想想,神子耶稣基督也是这样,曾在一个木匠的家庭里长大,呼唤那对夫妻为“爸爸妈妈”。生命的成长是一个神迹,我们有幸参与了这样一个过程,这足以使我们惊叹不已。

再想想,小孩子还能在我们身边多久,他真正愿意跟我们交流的兴致还能保持几年,除了倚靠上帝,我们有什么把握给予他们将来有幸福和平安。珍惜当下相处的机会,提升自己身为父母的素质,更要交托祷告全能的上帝,因为只有他是赐予生命、养育生命的主。

   【经训】 “你们为人父母的,责罚儿女不要过于严厉,也不要过分苛求,要照主的教训养育他们。”(弗6:4)《当代圣经译本》

(注:本文字数为3190字,作者为浙江教会一名传道人。)