古埃及是人类四大文明古国之一,他发端于尼罗河中下游地区,距今已经有6000年的历史。在古代时期,埃及可谓是一个超级大国,其政治、经济、文化都取得了令人瞩目的成就。尤其金字塔的建造,更是从古至今被视为人类的奇迹。

而对基督徒来说,古埃及的历史文化是值得了解的。只要对《圣经》稍有了解的人,都对埃及这个国家并不陌生。像约瑟的传奇经历、摩西带以色列人出埃及、犹太王国与埃及的恩恩怨怨以及耶稣出生时避难的地方等等,都是发生在埃及这片土地上。我们如果熟知古埃及的历史文化,就能更好地深入了解《圣经》。

比如在约瑟的故事中,他在给法老解梦时,提到了大饥荒的预言。法老一听马上就授予约瑟宰相的大权,让他负责应对饥荒之策。有些细心的人读到这里会有疑问,为何埃及法老对于饥荒如此敏感,如此之快就相信了约瑟的预言,并委予重任呢?

如果我们从古埃及的历史去考察,就会发现事出有因。根据考古学家研究,在埃及古王国后期(大约主前22世纪,在约瑟到埃及前四百多年)发生了严重的大饥荒,很多地方出现人相食的惨剧。饥荒更导致辉煌的古王国分崩离析,最终走向了灭亡。

尽管过去了四百年,但这场饥荒给当时的埃及人留下了深刻印记,让他们对于大饥荒怀着深深的恐惧。因此当约瑟告诉法老将有饥荒出现时,勾起了他对历史的回忆,于是重用约瑟,让他负责此事,以帮助国家渡过危机。如果我们了解埃及曾经发生过的这段历史,就不难理解约瑟得到重用的原因。这也是我们了解古埃及史的重要目的。

在众多关于古埃及的书籍中,由英国约克大学考古学系教授乔安·弗莱彻 (Joann Fletcher)所著的《埃及四千年》可谓一部佳作。本书是乔安•弗莱切的代表作,作为英国BBC该书电视台相关古埃及解读的系列节目的原著,因此具有BBC纪录片式的客观性和权威性。全书以古埃及4000多年一代代的王朝为阶段,按时间推行的王朝兴衰为轴线来讲述不同王朝的情况,根据考古实物,如壁画、神庙、金字塔等,以及各类出土的文献来还原每代帝王的生活和王朝的发展,同时会记录当时民众的世俗生活。全书按照历史上的王朝分目,共分为20个章节,再现了公元前埃及的数千年历史,是目前国内首部完整讲解古埃及历史的权威之作。

这本书对于了解古埃及文明的方方面面有着重要的价值,通过字里行间得以知晓这个古代文明的特点,并借此了解圣经时代的历史大背景,洞悉约瑟、摩西等人生活的时代印记。不仅对于深入阅读《圣经》有帮助,而且还能增加我们的知识,拓展我们的视野。因此《埃及四千年》是一部雅俗共赏的好书。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!