清明时节雨纷纷,路上行人欲断魂。马上就到了我们中国人的传统节日——清明节,对于中国人来说,它有着非常重要的意义。在传统中,人们往往会借此节日来表达他们对已经逝去的亲人以及朋友的怀念和感恩。甚至有人从千里之外赶回家乡,去悼念那些已经死去的人,以此来表达自己对先人的一片孝心。

在这个节日里,人们会通过各种形式:烧纸、烧香、扫墓,供奉祭物等等,来表达他们对先人的怀念。而往往在这个时候,也会让很多弟兄姊妹不知所措,甚至内心充满恐惧和战兢。面对清明节的一些习俗,面对家中有未信之人,我们不知道到底应该怎么做才能两全其美,也因此让众多神的儿女心里作难,又不想得罪神,又不想和家人因为此事而闹翻。

对于很多人来说,对清明的认识似乎就只是烧个纸,献个花,仅限于此。其实,清明节更多寓意的是孝道,反思中国的清明节,最大和最值得挖掘的就是对孝道的感怀。上帝明明的告诉我们,不可以拜偶像。而世人所做的,用烧香、烧纸、上坟、供奉祭物来表达他们所谓的“孝”的行为,都是上帝明明禁止我们的。难道,上帝不让我们尽“孝”吗?断乎不是。在我们刚刚所读的那两段经文中,神明确的指示我们,要尽上我们的孝道。那么,作为基督徒的我们,到底应该如何去表达我们的孝心呢?在清明节当中我们又应该如何去做呢?

一、认识清明节

每当清明节到来的时候,信徒总是很茫然,不知道自己是否应该去参加这样的一个节日的活动。我个人认为我们完全可以去参加,只是我们参加的方式与他们不同而已。和那些汹涌祭扫的人潮,拥堵的交通,漫天飞舞的纸灰,空气的污染,喧嚣的声音相比,我更觉得安静的扫墓就会显得特别难得。我不知道大家有没有发现,其实当我们抛开一切的嘈杂,安静下来的时候,才会真正的有所领悟。扫墓,在纪念先人,表达我们的怀念之情时,也是为了让后辈思想先人的成功与失败,从他们的身上吸取有利于自己成长的东西。《论语·学而》:曾子曰:“慎终追远,民德归厚矣。”意思就是说要谨慎地追念前贤,而只有静静地追思才能达到谨慎,才能在安静的心绪下产生追忆的灵感和智慧,才能体悟出点点滴滴生命的感叹和感动。

清明节的设立并不是要我们去大量的焚烧纸、冥币,而是为了让我们记得已故人对我们的教训,缅怀他们的同时,让我们从中有更深的感悟。作为基督徒,圣经十条诫命中更是明明地告诉我们:“除了我以外,你不可有别的神”,“不可拜偶像”。一些基督徒对祭祖是不是拜假神和拜偶像的认识模糊不清。有人认为:祭祖只是对先辈的尊敬,是传承中华孝道文化,不是将祖先当着神。是的,没错,不过那只是在清明节初期的时候是那样的。后来,中国民间信仰一贯认为亡魂有超然的能力,能保佑家族的后人;有人甚至认为如果自己不好好供奉他们,他们就会在后代子孙身上惩罚他们。所以在民间每家都供奉着先人的牌位,有些甚至还为他们雕像,他们已经完全地将祭祖当作是神灵的叩拜。这是我们绝对不可以做的事情。

如果我们家里全都是基督徒,在面对清明节的时候应该没有什么为难的地方。但是,如果家中有未信主的人,他们也许会通过焚烧冥纸来表达他们对逝者的怀念,身为基督徒的我们当然不能赞同他们这样做,自己更是不可以这么做;不过我们也没必要因此和他们一争到底,争得面红耳赤。我们可以向他们表达自己拒绝焚烧冥纸的意愿,甚至可以进一步地建议不要焚烧冥纸,毕竟大量地焚烧冥纸会对空气造成污染,是一种不利于大众,也不利于己,更是国家所不提倡的行为。

同样的,基督徒也可以采取主动,在扫墓中带领未信主的家人与亲人一同祷告,向上帝感恩,还可以唱诗歌赞美上帝,并将福音传达给他们。当然,如果实在有不可避免的原因,为了表达我们对先辈的尊敬,基督徒也可以以献鲜花代替鞠躬上香、烧纸。因为献鲜花是一种礼节,不同于敬拜。

清明节原本所弘扬的就是感恩与孝道,而孝道最核心的内容是敬养父母,这是人的责任和义务。

二、清明思故人

清明节告诉我们的不是要我们为死去的人摆出多大的排场,它所要告诉我们的是,要在活着的人身上尽上我们所应该的孝道。清明节最根本的内涵是尽孝,而最好的方式是缅怀。孝顺还活着的长辈理所应当,但它也并不是要我们忘记那些已经离开我们的亲人;乃是要藉着他们的离去告诉我们应及时尽孝,并且也提醒我们思念故人。那么基督徒应该怎么去过清明节,又如何去缅怀这些已故的亲人呢?

现今社会的清明传统充斥着迷信的味道,即污染环境又缺乏真正的涵义。大家都在比谁烧的纸多,谁的场面大,不能说大家不用心,但是这样的祭祀活动毫无意义。

例:曾经有一位牧师在路途中就亲眼目睹了一家办丧事的全部过程。这家的老母亲死了,他的儿女给她风风光光地办了一个排场很大的丧事。他们请了8个戏班子,有专门负责哭丧的,有跳舞的,有奏乐的,也有专门收钱的。在灵棚旁边还摆放了很多上好的祭品,还在不停地焚烧冥币、纸和香火,整个场面都被弄得乌烟瘴气。可是牧师发现这家没有一个人脸上表现出忧伤的情绪,甚至还谈笑风生。最后得知,这家儿女在死者活着的时候,他们并没有孝顺老人,而是把她一个人放在一个破旧的房屋里不闻不问,老人生病了也不管,更不会将她带去看医生。现在老人去世了,弄了这么大的排场又有什么用呢?排场大不过是想表现自己,错误地认为自己尽上了孝道,这不过是自欺欺人罢了。别人也不会因为你的排场大就夸赞你,反而会更加瞧不起你。

通过这个案例,我们会发现,现在有很多的人对于祭祀礼仪的真正含意更本不懂。所以,我们一定要把孝亲的文明和封建迷信活动分开,也把孝敬和虚假分开。如果没有“敬”,孝则无从谈起。没有敬重,一切都只是流于形式没有意义。

在清明节即将到来的时候,人们都会在这个时候给以故的亲人扫墓,以尽自古流传下来的孝道。我们作为基督徒,虽是属天的子民,但我们的肉身仍在地上活着,不管从何种角度去思考,我们都无法置身事外。圣经告诉我们:“众人以为美的事,要留心去作”。对于清明节我们应该尊重,而不是反对,甚至我们应该去参与。但是我们必须要提醒的就是,我们的参与不是盲目的,我们要有辨别的能力,更可以藉着这样的机会去传扬上帝的福音,以免别人对我们基督教有所误解,认为我们是不敬祖先,不爱国的人。基督徒最应该表现出来的就是爱国,爱人,而尊敬长辈更是理所应当。

其实,在清明节的时候,我们基督徒有很多事是可以做的,我们有更好的纪念方式值得学习。比如说教会集体纪念的方式。教堂举办集体清明节感恩祈祷,集体的追思礼拜,通过这些活动怀念那些已故的亲人,学习他们的优秀品德,弘扬他们美好的一面。另外,我们也可以在清明节的时候,组织弟兄姊妹一起去看望那些孤寡老人,给予他们我们所能够给的关怀与爱。籍此更加彰显基督大家庭的温暖,也荣耀了我们主耶稣的名。

例:有一个基督徒在扫墓时以基督教歌曲敬拜赞美的方式,本来是抱着试试看的想法,没想到得到了周边扫墓人群的好评,觉得这样喜乐的扫墓更有意义,就这样也得到了本不信的家人的支持。这是信心的见证。当然并不是说一定要这样做,只是说我们有很多种方式可以去扫墓。在清明节的活动中,我们不是躲避,而是积极地参与到其中,为主作美好的见证。我们要让上帝的福音在每一个角落都被传播。

我们不是要信主之人脱离社会的传统文化,和这个世界划清界限,完全把中国人的传统放在一边。如果真是那样,我们还将如何去传福音,甚至还会被别人视为另类。我们没有与世隔绝,我们乃是在上帝心意里融入这个社会。在已故的亲人前,我们都尚且应该如此尽上我们所应该尽上的本份。那么,在清明节所提倡的“孝”面前,我们就更应该在活人的身上尽上我们的“孝道”。

三、基督徒应该如何做

中国人最为讲究的就是“孝”字,所谓:“百善孝为先”、“孝为德之本”、“孝乃天之经、地之义也”等等,一切皆以孝出发,并且这些观念也早已深植于中国人的观念之中,存在于生命的根本之处。而每当清明到来的时候,更是让我们重温孝道的时候。那么,究竟什么是孝呢?

在今天这样一个快节奏的时代里,我们很多的时候,也因为这快速的生活节奏,而忘记了我们中华传统的美德,更是上帝的命令,也就是“孝”。看似简单的一个字,却让多少人为之痛苦,不知所措。为什么呢?因为现今人的观念已经不再像从前那样的单纯,人们随着社会的发展,随着生活质量的提高,往往忽略了“孝”字的根本意义。古时,不管怎样,父母在儿女的心中永远是最大的,父母安好,儿女也便安好。可是,现在的人们却将“孝”定义为:让父母衣食住行无忧,便是对他们的孝敬。

圣经告诉我们:要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。看看我们身边的人,在我们中间有多少人真正的做到了“孝”字的真意。我可以说我没有完全做到,我常常在我心情不好的时候,在我受委屈的时候,对着我的父母发脾气。殊不知,在我不懂的时候,是他们耐心的教导我是非;是他们教会了我走路、说话、帮助我成长,不厌其烦地一次又一次的教导我所不会的。弟兄姊妹,当有一天他们老了,走不动了,做事变得缓慢了,记忆力也衰退了,这个时候,他们也许会因为不懂的事,一而再再而三地询问我们,我们是否也能像他们曾经耐心的教导我们一样的去解释给他们听吗?他们不断地包容着我们,给予我们;父母对我们做到了“爱”,而我们是否对他们做到了“孝”呢?

在今天这个片面尽孝泛滥的时代,以致于出现了违背孝道的事情屡有发生,就像我们上面所提到的,有人认为,只要给父母提供足够的金钱、物质,让他们衣食无忧,这就算是孝顺父母了,难道真的这么简单吗?如果真的这么容易,我们也不必讲“百善孝为先”了,正因为不容易,所以才会被列为传统美德,要求所有人都去遵守。子游向孔子请问“孝”,孔子回答说:“今之孝者,是谓能养。至于犬马,皆能有养;不敬,何以别乎?”意思是说,孝不能仅局限于养父母,因为犬马都能养主人;如果对父母不尊敬,即便每一顿都给他们吃好的,也不能算做到了“孝”,让父母吃好、穿好,这是我们后辈理所应当尽上的本份。“孝”是赡养,是服侍,是爱与保护,是尽心竭力。我们当知道,父母想要的并不是有多好的生活,如果我们今天钱财多到可以给他们一座金山,但是却没有我们的陪伴,对他们来说都是无用的,他们想要的不是奢华的生活,只是想要与我们简简单单、平平安安地在一起。他们希望我们能够从心里去关心他们,在乎他们,了解他们心里真正的想法。儿时,我们只想依偎在父母的身旁,如今他们老了,心也回归到儿时,他们也只想依偎在我们的身旁。

行孝不能等,它是存在于我们生活的每一时刻里。不要总是想着来日方长,我们都还年轻,没有人知道下一秒会发生什么事。“树欲静而风不止,子欲养而亲不在”,不要等到当我们想感恩尽孝时,可是亲人却已经不在了,等到那个时候,再后悔也不能挽回已成的事。到清明来临时,只会更加后悔自己曾经的拖延。孝敬,乃在于当下,在于此时此刻,而不是明日复明日。它更不需要别人的命令和监督,尽孝没有最好,所以更不用去和别人家比(只要她今天做的比昨天好,这就是她的成功),我们只有不懈的努力争取做的更好。

盼望我们每一位亲爱的弟兄姊妹,藉着清明节的到来,更藉着上帝的话语,让我们能够明白究竟何为“孝”,并且知道我们在接下来的时间里应该怎么做。但愿我们都能遵守主的命令,尊敬、孝顺我们的长辈,以此荣耀主耶稣的名,好使我们的生命能够真正的为主作那美好的见证。愿以马内利的神常与我们同在,也祝福每一位亲爱的弟兄姊妹。